▲《五十度灰》
  
  E·L·詹姆斯
  □彭定義
  三年前,還沒有人知道E·L·詹姆斯是誰;如今,她成了世界上最賺錢的作家。
  近日,美國出版公司古典書局宣佈,詹姆斯所著的情色小說《五十度灰》系列在全球銷量過億,其火爆程度甚至超過了英國女作家J·K·羅琳的《哈利·波特》,以及美國作家斯蒂芬妮·梅爾的《暮光之城》。
  A 故事情節道出我的幻想
  49歲的詹姆斯本來是英國廣播公司娛樂節目的製作人,本名叫埃麗卡·萊昂納德。她與當編劇的丈夫生了兩個兒子,一家四口住在倫敦西區。在10多年的婚姻生涯里,詹姆斯一直過著在外職場拼搏、在家相夫教子的普通生活。
  從小,詹姆斯便喜好文學,曾立志要寫出“讓讀者墜入愛河”的小說。當生活安定後,她開始偷偷在網上發表一些文章。有一年,她參加某文學網站發起的“小說續尾”創作大賽,花了幾天時間,為一本名著寫了個自己認為不錯的續集故事,但因為內容涉及太多的性愛描寫,被擋在門外。
  3年前,詹姆斯在網上發表了一個虐戀故事《五十度灰》,引起了很多讀者的關註,之後澳大利亞一家虛擬出版社“作家咖啡店”為她出了電子書,併在亞馬遜網站熱銷。
  電子書的火熱也吸引了跨國出版巨頭蘭登書屋,它迅速與詹姆斯簽約,以三部曲形式發售其紙質版。僅僅11周,《五十度灰》的第一部平裝版銷量就突破百萬冊,成為“史上最快突破百萬冊的平裝本”。三部曲的最後一部於2012年2月份出版,隨即占據各大書評版的暢銷書榜首。
  《五十度灰》講的是這樣一個故事:涉世未深的女大學生安娜西塔希婭·史蒂邂逅了27歲的“高富帥”克裡斯蒂安·格雷,對他一見鐘情。兩人交往後,史蒂發現格雷有著不為人知的嗜好——性虐游戲。
  熱戀之中的史蒂無法拒絕對方要求,開始嘗試這種游戲並充當受虐的一方。慢慢地,她也沉迷於游戲無法自拔,併在肉體的痛苦和靈魂的傾訴中,揭開了格雷和自己內心的秘密。最終,愛讓兩人走到了一起。格雷敞開心懷,走出童年心結,史蒂終成幸福主婦。
  剛開始,連出版商都沒想到它會這麼火,宣傳上也只通過一些書評博客來推銷。沒想到,小說先是吸引了一批家庭婦女,在這個群體中一傳十,十傳百,被戲稱為“媽媽們看的情色小說”;接下來,更影響到大批受過良好教育、有著不錯職業的未婚女性,令她們也沉迷在格雷和史蒂的灰色情欲世界之中。
  被問及如何寫出這些情節時,詹姆斯說:“我其實是個很害羞的人。故事情節道出我的幻想……原本我悄悄在網絡上出書,作為電視臺以外的副業,誰想到情色小說也會成為暢銷書榜首?”
  詹姆斯的兩個兒子對母親成為知名情色作家,感到有些尷尬,但一家人都很支持她寫作,丈夫還和她合開公司,專門管理她的寫作出版。
  B 情色帶來的巨額利潤
  這部情色小說徹底改變了詹姆斯的人生。單以美國市場為例,《五十度灰》售價14美元,她收取7%的標準版稅;售價10美元的電子書,則收取25%的版稅。這意味著詹姆斯每個星期都有幾百萬美元的進賬。
  在美國財經雜誌《福布斯》公佈的2013年“全球收入最高作家”排行榜中,詹姆斯以大約5.84億元人民幣的財富,首次進入排行榜就榮登榜首。她還被美國《時代》雜誌評為全球最具影響力的十大人物之一,《時代》用了這樣一句評語:“不管你喜歡還是憎恨她寫的小說,閱讀帶來的魅力永遠是一樣的。”
  書商們也獲利豐厚。蘭登書屋從2011年到2012年利潤增長75%,其中大部分來自於《五十度灰》的貢獻。就連模仿它的幾本跟風之作也賣得很好。
  詹姆斯的情色風甚至刮到了影視圈。英國女歌手維多利亞·貝克漢姆坦率承認自己是《五十度灰》的忠實書迷,“我已經讀了兩遍,現在正打算讀第三遍,同時還買了一本送給我的母親。”唯一讓她覺得有些難堪的是,母親讀完小說後,經常找她討論書中的一些細節,而這些細節通常是關於性愛知識的。
  安吉麗娜·朱莉、羅伯特·帕丁森、錢寧·塔圖姆,幾乎各個年齡段的好萊塢男女都在談論這部小說。有人開玩笑說:“在布拉德·皮特之外,安吉麗娜·朱莉和詹妮弗·安妮斯頓(分別是布拉德·皮特的妻子和前妻)首次就某個問題達成了共識。”
  2012年3月,環球影業經過激烈競購,以500萬美元的價格獲得了這部小說的電影版權。電影版預計在2015年情人節上映,屆時,《五十度灰》系列小說的銷量可能會再次飆升。
  還有一些行業也因為詹姆斯火熱起來。瑞典的一家內衣品牌邀請詹姆斯參與了26款內衣的設計,包括胸衣、長筒襪、束袍等,這些產品上市後極受歡迎。
  還有一張名叫《寄希望於他人》的古典音樂唱片,原先很少有人知曉。因為《五十度灰》里說,這張唱片很適合在前戲時播放,它立馬成了熱銷產品,兩個月內賣出了30萬張。
  C 文筆拙劣為何能成功
  詹姆斯曾說,“浪漫與赤裸的描繪”是她的作品成功的要素,但許多書評人卻對詹姆斯的成功不以為然。
  《新西蘭先驅報》稱:“這本書文筆拙劣,有些地方的描寫極其糟糕,根本無法獲得任何獎項。如果你能暫時放下心中的懷疑,以及強壓下想對如此不自愛的女主角扇耳光的欲望,那你也可能會喜歡上這本書。”
  《泰晤士報文學增刊》的小說編輯托比·利希蒂希則評論:“我對性虐、捆綁之類的題材並沒有偏見,只要寫得好就行,可惜,她真的寫得很糟糕。”
  這部在圈內專業人士看來文筆拙劣的小說,為何會如此受讀者,尤其是家庭婦女喜歡?女性執筆,並以女性視角進行描寫的情色應該是最大的吸引力。
  有評論家認為,願意下載並喜愛這本書的女性大部分是為了逃避刻板的現實,甚至想把它視作“性愛指南”,企圖藉此改善跟伴侶之間的性生活。
  一家女性網站的發言人斯特恩說:“這部小說最大的誘惑在於吸引讀者重投性愛,對於婚姻關係若即若離的中年夫妻來說,它就像是一片邦迪創可貼膠布。”
  讀者南希的回答則似乎在印證斯特恩的話,這位佛羅里達州的中年婦女已結婚20年,生了3個孩子。她說:“這部書簡直顛覆了我的生活,我從裡面學到很多很多東西。”
  在出版商眼裡,採用電子書的方式出版、售賣則是這本書如此火爆的關鍵因素——讀者能匿名下載,並手捧Kindle在公共場合隨意閱讀這部充斥情色內容的小說,“這樣很安全,避免了女性購買或閱讀時被人發現的尷尬,讀者只需要下載就行了。”暢銷書榜銷售數據分析專家鮑勃·明澤斯海默說。
  無論人們如何分析,詹姆斯的成功已無可置疑。在這個出書如同賭博,天知道哪本書能熱賣的圖書“冰河年代”,她創造了又一個出版奇跡。
  當然,詹姆斯不是瘋狂的寫作機器,迄今為止,她唯一的作品就是《五十度灰》三部曲,雖然正在進行下一部書的創作,但她是會像斯蒂芬·金那樣本本熱賣盤踞暢銷書榜,還是如同J·K·羅琳那樣換個題材就慘遭滑鐵盧?誰也不知道。(本文由《環球人物》供稿)編輯: 楊日  (原標題:情色女作家詹姆斯:“我其實是個很害羞的人”(圖))
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